みんなは見た?TORの「スーパーファン」ナヴィ・バティア氏もジャパンゲームに来ていた

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人種を超えた“無償のバスケ愛” NBAファンが24年貫く信念「バスケは地球最高の…」
10/12(土) 16:03配信 THE ANSWER

多民族都市・トロント、ラプターズの68歳名物ファンが“バスケ愛”を貫く理由
「バスケは地球上最高のエンターテインメントさ」

 一人のバスケファンが、何の疑いもなく言った。

 米プロバスケットボール(NBA)のプレシーズンゲームが、8日と10日にさいたまスーパーアリーナで行われた。昨季王者トロント・ラプターズと今季優勝候補のヒューストン・ロケッツの好カード。16年ぶりの日本開催となったNBAは、第1戦に2万348人、第2戦に2万413人と合計4万761人のファンが集まった。錦織圭、大坂なおみ、ルイス・ハミルトンらも観戦。そんな超豪華なコートサイドの傍らには、熱烈な一人のおじさんの姿があった。

 やはりあの人は、よく目立つ。身長2メートル前後のNBAプレーヤーたちが暴れ回る煌びやかなバスケットコート。豪快なダンクや高速ドライブ、鮮やかなシュートを目で追うと、ゴール横のある人物がどうしても目に入る。ターバンにモジャモジャのひげ、そしてラプターズのユニフォーム。NBAファンなら、テレビ画面に見切れるこのファンを目にしたことのある人もいるだろう。

 ラプターズからも「SUPER FAN」と称されるのは、インド出身のナヴィ・バティアさんだ。34年前にカナダ・トロントに移住。1995年のチーム結成以来、全てのホームゲームを観戦してきたという。応援ユニフォームの背中に刻まれた「95」の数字がファン歴の長さを物語る。

 ラプターズの浮き沈み、全ての歴史を熱く見守ってきた。68歳の今もその熱は冷めることはない。「レッツゴー、ラプターズ!」のチャントでは声を張り上げる。昨季はチーム創設24シーズン目で初のNBAチャンピオンに輝き、ファンとしても悲願を達成した。もはや選手やファンにも顔なじみの存在。今回の2試合でも、写真攻めにも快く応じ「日本人のファンたちは世界で最も礼儀正しい。情熱的だし、本当に大好きだよ」と笑みを浮かべる。そして試合中も最前列からラプターズ愛を溢れさせた。

「ラプターズができた最初の日から24年間ずっとファンだよ。バスケが大好きで、もはや“バスケ中毒”なんだ。それに私は酒も飲まないし、タバコも吸わない。ラプターズに多くの金を使っているのはわかっているが、過去33年間一生懸命働いてきたからね」

自身の財団設立で子供たちを試合に招待、バスケコートの建設も
 多民族国家と言われるカナダでも、多種多様な人種が集まるトロント。言語、容姿、宗教も異なるが、「世界で最も住みやすい都市」で上位常連の土地でもある。バティアさんは、その魅力について少し自慢げに語った。

「世界最高の国だ。34年前に来る機会をくれた。最も多様性があり、最も平和な国なんだ。人々は愛をもって暮らし、調和がとれている。トロントは美しい町。人々は優しく、(人種面で)多様性がある。世界中の様々なところから人々がこの町へやって来る。日本人、フィリピン人、インド人、中国人、パキスタン人…世界で最も多様性のある国。人々はとても優しくて、正直。それにトロントは世界最高の食の町でもあるんだよ」

 ただの熱烈な名物おじさんというわけではない。元々はカーディーラーで、仕事がうまくいかない時代もチケットを買ってコートに駆け付けた。業績を上げ、今では2つのカーディーラー会社のオーナー。さらに非営利の「Nav Bhatia Superfan Foundation」を設立し、自身のグッズなどを販売する。

 カナダだけでなく、世界中の子供たちのため、収益は全てバスケットコートやキャンプを行うための資金にしているそうだ。ラプターズのホームゲームにも、毎試合のようにたくさんの子供たちを招待する。「バスケを好きになってほしいからさ。それにお互いに関係性を築いてほしい。そうすれば差別はなくなるはず。バスケを一緒に見たいと感じ、お互いを好きになるだろ?」。トロントでの暮らしが影響を与えているのかもしれない。

 16年ぶりに日本で行われたNBA。選手はもちろん、DJ、チアリーダー、ダンスパフォーマー、マスコットキャラクターもスタンドに向かって熱を発する。2試合で4万人が集まり、世界最高峰のプレーで会場には一体感が生まれた。その一人となった名物ファンの“ターバンおじさん”は、柔和な笑みで語った。

「バスケットボールを愛している。私は“トロント出身”だからラプターズが好きなんだ。バスケは地球上最高のエンターテインメントさ。そして、人々を一つにするんだよ」――。

THE ANSWER編集部・浜田 洋平 / Yohei Hamada

https://headlines.yahoo.co.jp/article?a=20191012-00088079-theanswer-spo&p=1

この記事に対するコメント

・ ナヴィさんに写真とサインもらったけどすごくいい人だった!ありがとう、ラプターズ!

・ この人が来てるのは知ってたから一目見てみたかったけど最後までどこにいらっしゃるのか、上の方の席からではわからんかった

・やっぱバスケ最高!

・ やはりNBAの試合以外の観客の盛り上げ方は別格
Bリーグも観客含めてこうやって楽しめる空間を作り出すために頑張っていって欲しい
NBAにはこういう熱狂的名物ファン多いよね
TORドレイク、NYKスパイク・リー、LALジャックニコルソン、LACスティーブ・バルマー(ファンじゃないけどw)他
彼ら様々なリアクション見るのもまたNBAの楽しみw

・ イイネ!
日本でもこういうファンが出てくるように、長く、盛り上がるBリーグになったらいいな。

・めちゃくちゃ金持ちなんだろうなぁ…

・この方も、地球最高レベルのエンターテイナーに見えるね!!

 

 

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